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Tipos de conectores de audio

tipos de conectores de audio

Muchos de nosotros solemos descuidar una de las tareas más importantes a la hora de elegir un equipo de sonido. Los cables y conectores de audio son los encargados de transportar la señal eléctrica sin ruidos ni interferencias hasta nuestros altavoces de nuestro PC, home cinema o equipo de audio HiFi. Hay muchos tipos de conectores y clavijas de audio, y en este artículo te ayudamos a entenderlos todos.

En altavoz.online hemos recopilado los conectores de audio para altavoces más utilizados actualmente, y te los explicamos para que no te quede ninguna duda.

Cables digitales vs cables analógicos.

La primera distinción que podemos hacer en el mundo de los conectores de sonido es si transportan señales analógicas o digitales.

conectores de audio profesional

Las señales analógicas en audio son aquellas que transportan la información sin codificar. La señal eléctrica analógica de una canción tiene la misma forma de onda que la señal acústica natural. Esto presenta un problema, y es que son vulnerables a interferencias. Cuanto más largo sea el cable, más peligro sufrimos de que nuestro equipo de sonido capte estas interferencias, distorsionando el audio original. Por ello, es importante seleccionar unos cables y conectores analógicos de buena calidad.

Los cables y conectores digitales transportan la canción codificada en binario, es decir, en 1s y 0s. Este tipo de conexiones son mucho más seguras en cuanto a interferencias se refiere, pero presentan un problema: necesitamos un DAC (Conversor digital-analógico) entre nuestro conector y el altavoz. Es por ello que no puede usarse en sistemas de altavoces pasivos.

Cables de audio balanceados y no balanceados. ¿Qué diferencia hay?

conectores de audio pc

Siguiendo con el tema de las interferencias, podemos clasificar las conexiones en dos grandes grupos.

Los cables de audio no balanceados constan de dos hilos: señal y tierra. Este tipo de conectores son más sensibles a interferencias que su hermano el balanceado. Generalmente, este tipo de conectores se usan en instrumentos como guitarras y bajos, aunque no son muy recomendables para conexiones de más de 10 metros de longitud.

Por el contrario, los cables balanceados están compuestos de tres hilos: dos cables para la señal y uno de tierra. La inclusión de este tercer conductor ayuda a minimizar las posibles interferencias externas que puedan deteriorar la calidad del audio. Los micrófonos generalmente usan este tipo de conectores, y son la mejor opción si necesitas una conexión de larga distancia.

Tipos de conectores de audio:

Conector de sonido RCA

conector rca

El conector de audio introducido por Radio Corporation of America en 1940 es uno de los más usados en el audio y vídeo doméstico. Hay que decir que, almenos en el mundo de las conexiones de vídeo, empieza a ser sustituido por conectores HD como el HDMI.

El conector RCA es un cable no balanceado, compuesto por una clavija (positivo) rodeada por una anilla metálica (tierra). Al ser no balanceado, no suele usarse para conexiones analógicas profesionales de alta fidelidad, debido al riesgo de sufrir distorsiones.

Conector jack

clavija audio

El conector jack actualmente es el rey del audio analógico. Se usa tanto para conexiones de micrófonos y auriculares como para altavoces.

Conector jack TRS vs TS

Podemos encontrar el conector jack tanto en su versión balanceada (TRS) como en la no balanceada (TR). Es muy típico encontrarnos cables de conexión jack con hasta 4 polos (TRRS): por ejemplo, en los auriculares de tu smartphone que deben llevar una línea para el micrófono.

¿Conector jack de 6.35 mm o de 3.5 mm?

conector jack trs

El primer conector jack que surgió al mercado fue el de 6.35 mm de diámetro. Actualmente, este conector está reservado a las conexiones de instrumentos musicales y amplificadores, así como algunos micrófonos.

Por el contrario, el conector jack de 3.5 mm, popularizado como mini jack, podemos encontrarlo por todas partes. Smartphones, altavoces bluetooth y auriculares llevan este tipo de conector. Hay que decir que la tendencia de algunas firmas como Apple es la de sustituir la conexión minijack por sus propios conectores digitales.

El cable minijack es ampliamente usado como conector de audio para PC, dado que la mayoría de tarjetas de sonido usan este tipo de conexión.

Conector jack estéreo

conector jack 3.5 macho

Podemos encontrar el conector jack tanto en su versión balanceada como no balanceada. La balanceada, al disponer de 3 hilos, puede ser usada como conector estéreo por ejemplo para tus altavoces de PC.

Conector XLR – El conector de audio profesional.

conector xlr canon

El conector XLR o Canon es el más usado para conexiones balanceadas de audio profesional. Suelen conectarse con este tipo de cables micrófonos de cierta calidad, mesas de mezclas y altavoces activos de gama alta.

La gran ventaja de este tipo de conector es su robustez. Si odias los falsos contactos y las conexiones que se desconectan con solo mirarlas, el conector XLR te dará lo que necesitas. No es de extrañar que por eso sea la más utilizada en el audio profesional, tanto en grabaciones como en producción.

Una aplicación muy interesante es la capacidad del conector XLR a transmitir señales ópticas digitales a través de un cable AES/EBU.

Conector DIN para audio.

conectores audio

De origen alemán, fue uno de los primeros conectores estandarizados y utilizados para la transmisión de señales analógicas. Son conectores circulares, y podemos encontrarlos con una gran variedad de configuraciones de pines (Desde 3 hasta 8).

polaridad conector punto raya

Un tipo de altavoces DIN, conocidos popularmente como punto/raya, se usaban en equipos HiFi antiguos. En un conector punto raya, la polaridad es la siguiente: el punto suele usarse como positivo, mientras que la raya se usa como negativo o tierra. Actualmente están prácticamente en desuso.

Conector Speakon – Conector de audio profesional.

conector speakon

Otro de los conectores más usados en audio profesional, el Speakon conecta altavoces y amplificadores en estudios de todo el mundo.

Está sustituyendo al cable jack debido a que el Speakon incorpora un sistema de bloqueo que impide desconexiones accidentales, dotando al sistema de audio de mayor robustez. Podemos encontrarlo en 2, 4 y 8 polos, dependiendo del número de vias de nuestro sistema de altavoces.

Conector de audio óptico TOSLINK.

conector de audio toslink

El conector TOSLINK responde a la necesidad de Toshiba de crear conexiones ópticas en sustitución de las comúnmente usadas eléctricas.

Usado en algunas aplicaciones de audio doméstico, como por ejemplo la conexión de reproductores CD y DVD, supone algunas ventajas frente a la conexión eléctrica. Su principal punto fuerte es que la conexión óptica es inmune a las interferencias, por lo que es perfecta para conexiones de larga distancia. Además, la señal óptica tampoco induce campo electromagnético que pueda perturbar al resto de equipos cercanos.

Conectores de audio digital

Como hemos visto, los conectores de audio digital transportan la información codificada en 0s y 1s, lo que la hace más resistente a interferencias.

Conector MIDI.

conector midi

La conexión MIDI hace uso de conectores DIN de 5 pines, llegando a tasas de velocidad de transmisión realmente altas.

Las conexiones MIDI son un mundo, y para explicarlas en profundidad necesitaríamos un artículo entero. En resumidas cuentas, podemos decir que son conexiones usadas para la comunicación entre dispositivos, aplicada muchas veces al audio.

Conector USB.

conector de audio digital

El más popular de los conectores este 2019. Se encuentran por todas partes. Y sí, también pueden usarse para las conexiones digitales de equipos de audio. Los conectores USB constan de 4 pines, los dos exteriores se encargan de transportar una tensión de alimentación, mientras que los dos centrales transportan los datos codificados en binario. Algunos fabricantes como Apple han optado por diseñar su equivalente conector digital, como el Lightning.

¿Has encontrado la información que necesitabas sobre conectores de sonido? Como has visto, hay muchos tipos de conectores y clavijas de audio. Si tienes alguna duda, déjanos un comentario!